La mitad de las especies vegetales mexicanas en peligro de extinción: UNAM

México ocupa el quinto lugar mundial en megadiversidad con cerca de 30 mil especies de plantas diferentes. Sin embargo, 46% de estas plantas se encuentra en peligro de extinción advierte Víctor Manuel Chávez Ávila, investigador del Instituto de Biología (IB) y responsable del Laboratorio de Cultivo de Tejidos Vegetales (LCTV) del Jardín Botánico (JB) de la UNAM.

“Esta situación refleja una indolencia generalizada que nos lleva a minimizar la importancia de otros organismos y a explotarlos irreflexivamente —como si estuviéramos ante una veta inagotable—, sin atender las consideraciones de los expertos en la materia ni buscar la armonía con el ambiente, pero sí con el afán de obtener beneficios económicos a toda costa” señaló el investigador.

Víctor Manuel Chávez Ávila - Investigador del Instituto de Biología y responsable del Laboratorio de Cultivo de Tejidos Vegetales del Jardín Botánico de la UNAM.
Víctor Manuel Chávez Ávila – Investigador del Instituto de Biología y responsable del Laboratorio de Cultivo de Tejidos Vegetales del Jardín Botánico de la UNAM.

Las especies amenazadas de manera crítica del país se encuentran consignadas en la Norma Oficial Mexicana (NOM) 059 de la Semarnat y las candidatas a sumarse al listado aumentan cada día. “Lo ideal sería dejar de inscribir más nombres en ese inventario no sólo porque ello es testimonio de una biodiversidad cada vez más mermada, sino porque ese listado ha comenzado a convertirse en una guía para los coleccionistas ilegales nacionales y extranjeros”.

Mientras más raro un espécimen, más se paga por él. Detrás de este tráfico ilegal se esconde la necesidad de la gente, en mercados de todo país (en el DF tenemos los de Xochimilco o Jamaica) se ofertan plantas producto del saqueo como orquídeas en flor, sin tener conciencia de que son organismos que demoraron 10 años en llegar a ese estado.

“La situación es alarmante, pero en este escenario de devastación, con cerca de mil especies vegetales extinguidas(sic) al año (en promedio tres al día) las técnicas biotecnológicas in vitro han demostrado su utilidad para micropropagar y conservar especies amenazadas”.

Cícada - Especie mexicana en peligro de extinción.
Cícada – Especie mexicana en peligro de extinción.

Se estima que por cada especie vegetal perdida  de 10 a 30 organismos asociados (flora y fauna) desaparecen. El riesgo de seguir con esta inercia es que, inadvertidamente, se podría eliminar una pieza clave  de la vida en el planeta y provocar que todo aquello de lo que dependemos para subsistir se venga abajo de golpe.

“Hoy mantenemos in vitro más de 90 distintas especies mexicanas en peligro de extinción, como estrategia para conservarlas. Lo conseguido es producto de una labor ininterrumpida y de cooperación con la bióloga Bárbara Estrada y el esfuerzo de decenas de estudiantes —de licenciatura a doctorado, aunque hemos tenido a niños de primaria— que han pasado por este espacio que, con el tiempo, ha mostrado ser un verdadero semillero de vocaciones”.

Especie vegetal in vitro
Especie vegetal in vitro

El profesor Chávez Ávila se ha dedicado a la investigación de especies mexicanas en peligro de extinción, a partir de la cual ha logrado  que el LCTV sea, hasta ahora, el único sitio en el mundo que ha logrado generar embriones somáticos (por proceder de estructuras del cuerpo de las plantas) de cícadas a partir de hojas de individuos adultos.

“La gente suele entusiasmarse al escuchar casos exitosos de custodia y reproducción de animales amenazados, como pandas o lobos mexicanos, pero si logramos algo similar con una planta a pocos les importa. Éste es un doble criterio difícil de entender, en particular porque las especies vegetales son la base de todo ecosistema; estoy convencido de que si logramos que las personas comprendan esto, muchas cosas cambiarían”, aseveró el científico.

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