40% del agua potable en México se pierde por redes deterioradas

Los operadores no reconocen que las redes están deterioradas y tienden a culpar al usuario. “…los encargados de los sistemas de abastecimiento hacen más hincapié en el desperdicio que hacen los usuarios, cuando en realidad, eso no es significativo porque en general los mexicanos cuidamos el agua”

Entre 30 y 50 por ciento de agua potable que se distribuye en México se pierde por fugas en las redes hidráulicas. El problema es recurrente en casi todas las ciudades del territorio nacional y las causas son prácticamente las mismas: ductos viejos y deteriorados, presión variable del agua y el suministro intermitente.

El ingeniero Antonio Capella Vizcaíno, consultor del Instituto de Ingeniería de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), ha explicado que los operadores recurren a un suministro intermitente debido a que se reducen las fugas durante el tiempo que no hay el líquido en los tubos, sin embargo, se derivan dos problemas muy importantes:

“Variar la presión o vaciar los tuberías las deteriora; de acuerdo a estudios ingleses, las tuberías sometidas a estos procesos aceleran su deterioro hasta en 10 veces, y por tanto habrá roturas más frecuentes”.fuga-agua-01

“Por otra parte, cuando el suministro es intermitente es posible que el agua se contamine con fluidos que vienen de fuera, de manera que no puede garantizarse su calidad. Por ambas razones, el suministro no debe ser intermitente”.

El especialista en hidráulica y miembro de la Academia de Ingeniería, acota que un sistema de agua potable que funciona bien, cuenta con sistemas de distribución donde el liquido es potable y llega directamente a las llaves y no a cisternas o tinacos.

Los operadores no reconocen que las redes están deterioradas y tienden a culpar al usuario. “Parte del agua de las fugas va al drenaje, en mi experiencia puede llegar hasta el 75 %, otra parte se evapora y una más se infiltra al manto freático. Pero los encargados de los sistemas de abastecimiento hacen más hincapié en el desperdicio que hacen los usuarios, cuando en realidad, eso no es significativo porque en general los mexicanos cuidamos el agua”, puntualiza el ingeniero Capella Vizcaíno.

Aclara que cualquier persona puede darse cuenta que el suministro es intermitente en una ciudad por la cantidad de tinacos en las casas, lo cual quiere decir que la red está muy estropeada.ofrecer-comapa-tinacos-para-usuarios-de-reynosa--NHCVL133889

Por otra parte, el suministro de agua en zonas sísmicas implica un riesgo de fugas, pero es mayor el daño al haber hundimientos del suelo. Ante este caso se emplean tubos de polietileno de alta densidad que tienen la ventaja de ser flexibles y estar soldados en las juntas por termo-fusión y no se desconectan, lo cual representa una ventaja ante los fabricados con asbesto y cemento o PVC que sí se fracturan.

A decir del ex académico, los costos que implica resolver los problemas, están al alcance de la economía de las ciudades.

“El principal problema de las pérdidas es el deterioro de las redes y la solución no es llevar más agua a las ciudades, primero porque ello implica una gran inversión al traerla de más lejos, aunado al deterioro ambiental que ello implica, y después porque la mayor parte del agua adicional suele aumentar las fugas”.

En la Ciudad de México si hay un suministro constante que ingresa desde del Cutzamala, en los pozos de almacenamiento y llega directamente a los domicilios, pero esto no sucede en todas las ciudades.

Finalmente, el especialista en hidráulica aclara que puede señalarse como generalizado en las ciudades mexicanas que el porcentaje de pérdidas por fugas en las redes. Apunta que las evaluaciones deben hacerse en cada población, pues no es lo mismo un suministro constante a una presión constante, que un suministro realizado solo por seis horas y con presiones bajas, o cuando el abastecimiento se realiza sólo días determinados de la semana. “Habría que comparar por presión y tiempo, que en cada ciudad es distinto”.

Con información de Urban360 e Ingenet

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